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Confirmado: Irán expide visados de 30 días on Arrival (VOA)!!

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Tal y como se anunciaba hace 2 semanas, Iran […]


PUEBLOS CON ENCANTO

Veshab… vértigo fuera de ruta

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Magia… tras salir de Istaravshan como alma que lleva el diablo y maldiciendo a […]


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Querido y viejo amigo Çay

Querido Çay,
Hoy hace 5 meses que nos conocemos y cuánto hemos cambiado… Ya no vienes sólo y los […]


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Khiva, la perla de Uzbekistan

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Cierra los ojos… inspira… otra vez… deja que los cientos de años de historia […]



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Agra… dónde yace el amor

Agra… dónde yace el amor
Hablar de India es hablar del Taj Mahal y eso, implica una visita a Agra… Lo tienes todo bajo control: sabes que Agra es tan áspera como Delhi, con el punto de amargura de Varanassi y toda la picardía India junta… así que planificas muy bien tu visita para tener que estar en la ciudad el menor tiempo posible. Tienes un horario, agenda y te aseguras de que nada falle…
Recuerdas que los viernes el Taj Mahal está cerrado, sabes que hay un tren que va desde Orccha hasta Agra saliendo de Jhansi, que tarda poco más de 3horas… así que decides reservar el de las 8AM para llegar sobre las 11AM a Agra. Dormirás allí una noche, en una guesthouse con muy buenas referencias llamada Pyriness que te deja la habitación por 500 rupias desayuno incluido. El día de tu llegada, dejarás las mochilas y te irás a recorrer Agra. Porque hay mucho más que ver que el Taj Mahal… Irás a ver lo primero el Fuerte de Agra, que dicen que no está mal y que a pesar del precio, vale la pena pagar la entrada… y después, te irás a ver el pequeño Taj Mahal, […]

Cuentos desde Orchha

Cuentos desde Orchha
Había una vez, hace muchos años… allí por el año 1501, en un remoto lugar de la India llamado Orccha, vivía un príncipe amable y valeroso. Él fue el primer rajá o príncipe de Orccha porque él creó la ciudad, a las orillas del río Betwa. Lo primero que hizo el príncipe, fue construirse un palacio que sería la envidia de todo el lugar.

Su pequeño principado, era rico y muy próspero, pero sobre todo era muy importante para la preservación de su fe… Así que debía construir tantos palacios como fuera posible, y templos magníficos no sólo para honrar a los dioses, si no para invitar a los embajadores del Imperio Mogol, impulsores del Islam y destructores del hinduismo.

Tal era la fe del príncipe, que un día en su paseo matutino vio a un malvado león atacar a una vaca sagrada… y al ir a defenderla, el león lo mató. Falleció defendiendo lo más sagrado de su religión… la vida y la vaca.

Y había una vez dos viajeros cansados a quien India tenía en jaque que allí se encontraron. Sintiéndose vacas exhaustas y nada sagradas, llegaron a Orccha buscando paz y seguridad… Una serenidad que habían perdido allí […]

Khajuraho… aprendiendo el Kamasutra

Tras abandonar Delhi como alma que lleva al diablo y salir de Varanasi con más preguntas que respuestas y el escepticismo por las nubes, necesitas ver algo que te impresione, y sobre todo, que te devuelva el placer por la ruta y el amor por el viaje… Y con esas dos palabras en mente, amor y placer, sólo un destino se te viene a la cabeza…

Khajuraho… aprendiendo el Kamasutra
Coges de nuevo el tren, trenes en India que a pesar de todo lo que habías leído negativo sobre ellos no dejan de sorprenderte en positivo… quizás por las bajas expectativas y fe que tenías en la red ferroviaria del país, quizás por tus experiencias previas en Asia Central, o quizás porque aquí te estiras un poco más y coges la clase con aire acondicionado… pero la realidad es que haces 450 km en 11h durmiendo de fábula en tu litera con sábanas bastante limpias y aire acondicionado. El único problema es que llegas a las 6AM y sin hotel… lo bueno es que en la calle esperan los chicos del hotel Princess, de lujo, nuevo y con wifi y baño privado por 400 rupias en temporada alta… a tener en cuenta!

Con […]

Había una vez… una escuela india

Al entrar en Clase
La ropa impecable… sus camisas blancas y sus pantalones planchados. Lavados con esmero en un río que no siempre baja limpio, que no siempre lleva agua. El pelo bien trenzado, brillante y desenredado. Con sus cintas a juego, blancas y puras. La corbata bien anudada, radiante y almidonada y los cuellos de la camisa impecables. “Como debe ser”, piensa su madre al dejarle salir por la puerta.

Con su bicicleta, quien la tiene y calzando unos zapatos que tal vez le queden grandes, con su aspecto de galán y de princesa, de banqueros y futuros líderes del país, se dirigen a su escuela… una escuela pobre y reconvertida que en nada se parece a los alumnos que la frecuentan.

Ella no luce blanca y radiante, nadie ha lavado su cara ni sus paredes… nadie trenza sus enredos y nadie se preocupa de que luzca “como debe ser”… ajada y maltrecha, un antiguo mausoleo reconvertido en plataforma para crear las mentes del futuro… los indios del mañana.

Sin pupitres en todas las aulas, sin pizarras cuadradas y con profesores que es más la dedicación que tienen que la remuneración que perciben…

Cuelga la ropa de sus tendidos, ropa de colores, saris de […]

Varanasi… Ángel y Demonio

Varanasi… Ángel y Demonio
Hay un lugar en el mundo donde vive un Dios eterno, un Dios muy sagrado que se cree, es el origen de todo… el origen de la vida. Los habitantes del país lo veneran y adoran con todas sus fuerzas, dedicándole todos sus días, desde el alba hasta su último aliento. Tal es su devoción, que en él enteros se sumergen, para purificar sus cuerpos, desde los pies hasta el cabello…
A su Dios confían su higiene diaria, sus baños y la blancura de su ropa, en él sus saris bendicen y frotan con esmero cualquier mancha que hubiera en sus sábanas… Un Dios líquido al que oran 24 horas al día…

Lo llenan de inciensos, a veces de oro y quien sabe si de mirra… pero lo más importante, a él su cuerpo postmortem sin pensarlo ofrecen… Porque sólo él, el Dios Ganges, es capaz de evitar que sus almas renazcan en otro cuerpo, con otro nombre… aunque misma vida… Él te lleva al nirvana, si el karma, claro está, así lo indica…

Y por ello lo velan los ancianos, hombres santos a que todo han renunciado, que ya nada tienen ni nada quieren… ni su honor, ni su […]

Des-querida Delhi

Des-Querida Delhi,
Te mando esta carta para decirte adiós… fue tan rápida nuestra salida que no tuve la ocasión de despedirme de ti como te mereces… Pero sobretodo quería agradecerte todo lo que nos has dado en estos 5 días que hemos compartido.

No es por el fuerte rojo que quería darte las gracias, la verdad es que aunque bonito por fuera, dicen que poco o nada tiene que ofrecer por dentro, más que una calle atestada de personas, por llamarlo de alguna manera… No, tampoco es por el minaret Qtab… que es cierto que es el minaret de piedra más alto de India y dice internet que del mundo, y está en un complejo bien conservado por el que casi casi da gusto pasear… No es por sus palacios, que por ser los primeros de su clase que vimos casi llegan a sorprendernos. No…

Tampoco es por el templo del Lotus, que aunque sus jardines son geniales y se respira paz dentro y cierto orden, de puertas para afuera el comportamiento de sus visitantes fue el de siempre y al que ya por desgracia estamos acostumbrados.

Y aunque el templo de Swaminarayan Akshardham nos impresionó muchísimo y nos pareció una visita muy agradable y […]

Kashan… Foto a foto, casa a casa

Kashan… Foto a foto, casa a casa
Y es que hay lugares tan hermosos que es imposible seleccionar “algunas fotos” para una sola entrada… Es tan difícil no compartir cada rincón, cada mosaico, cada escondite… Y vi que quizás el error era intentar compartirlo todo en el mismo espacio. Así que, como ya hicimos para Estambul o para la Catedral de Vank, en Isfahan, Irán, aquí os traemos otra galería fotográfica, esta vez de Kashan… 
Y empezamos por la joya de su Hammam… el lugar que más nos gustó de nuestra visita a Kashan y uno de los lugares más bonitos que hemos visto en Irán… Cada espacio, cada sonido, cada olor… te transportaban al que debió ser el hammam en su origen, aquel lugar lujoso y sólo digno de un sultán creado en el s.XVII para gusto y placer de la casa más regia. Deja que el arrullo del agua te meza y que el olor a eucaliptus y jabón invada tu cuerpo…

Entramos a los baños, entramos al hammam
(Haz click en la primera foto para poder verlas más grandes)

Pero si por algo es famosa la ciudad de Kashan, es por sus casas… tuvimos la suerte, lujo y placer de entrar en dos […]

Qom… corazón Chii

Qom… corazón Chii
Y después de Kashan, hacia dónde vais? Directos a Teherán?
Pues no, queremos parar en Qom
Qom? Allí no hay nada que ver… al menos nada que valga la pena… es muy religiosa esa ciudad y muy tradicional. No creo que os guste.
Tranquilo, queremos ver la otra cara de Irán… la cara más conservadora, la que dio origen a la república Islámica junto con Mashadd, la que es ciudad santa y fue hogar de Khomeini, la que se cubre de chador y reza cinco veces al día… no puede ser que todo Irán sea tan moderno…

Queremos ver su mausoleo sagrado, el Hazrat-e Masumeh que aunque ya vimos el de Shiraz, el de Qom es hogar de peregrinos del mundo entero, destino de penitentes y plegarias… el lugar dónde van a morir los rezos… Rezos con nombre de mujer porque es por ella, Fatemeh, la hermana del Iman Reza porque quien brillan aquí los espejos… Espejos que reflejan mil años de su muerte y de milagros concedidos… curaciones que trascienden y ningunean al médico más entregado…

Vamos a ver su cúpula de oro, esa obscenidad tan brillante y cegadora, porque nos cuesta creer que sea cierta, no entendemos que sea verdad… dicen […]

Llama a la puerta de Kashan

Hay lugares que esperas y lugares que te sorprenden… si bien era difícil que nada te sorprendiera en Irán después de haber visto las maravillas de Isfahan, la mística Yazd o los colores de Shiraz, resulta que al final, lo que más llamó tu atención del país, fue Kashan… Es un pueblo pequeño, así que hay muchos viajeros que se lo saltan… creen que no tiene mucho que ofrecer. Pero enclavada entre Isfahan y Teheran, Kashan es un regalo a la vista, al oído y a todos los sentidos…
Fueron dos viajeros quienes nos insistieron en que debía estar en nuestra ruta, que sus casas y su Hammam nos iban a dejar impresionados… y no fue para menos. Tal es el punto que creo, que esta va a ser la entrada con más fotos que he subido… así que como ya hicimos con la fantástica catedral de Vank, subiremos una entrada fotográfica con todas las fotos que no tengan cabida en este artículo.
Ahora sí, poneos las botas, ajustáos el hijab y preparad las cámaras porque nos vamos de ruta por Kashan…

Llama a la puerta de Kashan
Si ya sabias que Irán es la tierra de las alfombras, dónde el arte se convierte […]

Isfahan es medio mundo

Isfahan es medio mundo

“Isfahan, nesf e yahan”… lo que en persa significa, Isfahan es medio mundo. Y es que la belleza de la que fue dos veces capital del imperio persa ha conquistado a todo aquél que la ha pisado en los últimos 2500 años de historia… Fueron los reyes los que ya 500 aD se enamoraron de ella… bien por su clima, bien por su ubicación, decidieron convertirla en su hogar de verano y eso… se notó desde el principio en la elegancia de su arquitectura.

Aunque fue en el s.XV cuando alcanzó su esplendor… y en el XVII cuando una de las plazas más espectaculares del mundo vio la luz… creada como pista de Polo para capricho de los reyes, la plaza conocida como Mapa del Mundo, Naqshe Yahan, es el hogar de varios edificios increíbles… Y eso es lo primero que vamos a recorrer en este viaje a la capital de la cultura y la arquitectura iraní.

Camina despacio… ves todas las fuentes y jardines? Todos ellos han sido diseñados siguiendo patrones de simetría… y es que si hay algo que los persas sabían hacer mejor que nadie, eso eran sus jardines. Algo que la Unesco no ha dejado pasar […]